Epidemia de variolă a maimuței din SUA este mai mare decât rapoartele CDC: vaccinuri

Oamenii se aliniază în fața Departamentului de Sănătate și Igienă Mintală din New York, pe 23 iunie, în timp ce orașul pune vaccinuri la dispoziția rezidenților potențial expuși la variola maimuței.

Agenția Tayfun Coskun/Anadolu prin Getty Images


ascunde titlul

comutați titlul

Agenția Tayfun Coskun/Anadolu prin Getty Images


Oamenii se aliniază în fața Departamentului de Sănătate și Igienă Mintală din New York, pe 23 iunie, în timp ce orașul pune vaccinuri la dispoziția rezidenților potențial expuși la variola maimuței.

Agenția Tayfun Coskun/Anadolu prin Getty Images

Pe 13 iunie, un bărbat din New York a început să se simtă rău.

„Începeți să aveți ganglioni limfatici umflați și disconfort în rect”, spune epidemiologul Keletso Makofane de la Universitatea Harvard.

Bărbatul bănuiește că ar putea avea variolă. El este un om de știință și cunoaște semnele și simptomele, spune Makofane. Așa că bărbatul merge la doctor și îi cere un test de variolă. Medicul decide în schimb să testeze bărbatul pentru boli comune cu transmitere sexuală. Toate acestea sunt negative.

„Câteva zile mai târziu, durerea se înrăutățește”, spune Makofane. Așa că merge la urgență și cere din nou un test pentru variola maimuțelor. De această dată, furnizorul prescrie antibiotice pentru o infecție bacteriană.

„Durerea devine atât de intensă încât începe să interfereze cu somnul”, spune Makofane. „Așa că duminica trecută, a mers la camera de urgență a unui mare spital academic din New York”.

În acest moment, bărbatul are o creștere în interiorul rectului, care este un simptom al variolei maimuțelor. La spital, vezi atât un medic de urgență, cât și un specialist în boli infecțioase. Încă o dată, bărbatul cere un test pentru variola maimuțelor. Însă specialistul respinge cererea, spunând că „nu este indicat un test de variola la maimuță”, spune Makofane. În schimb, medicul speculează că bărbatul ar putea avea cancer de colon.

Câteva zile mai târziu, el dezvoltă leziuni ale pielii, un alt semn cheie al variolei maimuțelor.

Un număr de cazuri înșelătoare

La suprafață, focarul de variola a maimuțelor din SUA nu pare prea rău, mai ales în comparație cu alte țări. De când a început epidemia internațională în mai, SUA au înregistrat 201 cazuri de variola maimuță. În schimb, Marea Britanie are aproape 800 de cazuri. Spania și Germania au peste 500.

Dar în SUA, numărul oficial de cazuri este înșelător, spun Makofane și alți oameni de știință pentru NPR. Focarul este mai mare, poate mult mai mare, decât sugerează numărul de cazuri.

Pentru multe dintre cazurile confirmate, oficialii din domeniul sănătății nu știu cum persoana a contractat virusul. Cei infectați nu au călătorit sau au fost în contact cu o altă persoană infectată. Asta înseamnă că virusul se răspândește în unele comunități și orașe, în moduri criptice.

„Faptul că nu putem reconstrui lanțul de transmitere înseamnă că probabil ne lipsesc o mulțime de verigi din acel lanț”, spune Jennifer Nuzzo, epidemiolog la Universitatea Brown. „Și asta înseamnă că acele persoane infectate nu au avut ocazia să primească medicamente care să le ajute să se recupereze mai repede și să nu dezvolte simptome severe.

„Dar înseamnă, de asemenea, că este posibil să răspândească virusul fără să știe că sunt infectați”, adaugă el.

Cu alte cuvinte: „Nu avem idee despre amploarea focarului de variolă a maimuței în Statele Unite”, spune biologul Joseph Osmundson de la Universitatea din New York. “

De ce sunt detectate atât de puține cazuri? Teste. În multe privințe, SUA a renunțat la testarea variolei maimuțelor.

În toată țara, agențiile de sănătate publică fac foarte puține teste, foarte puține, spune Osmundson. „Oficienții de stat refuză oamenilor să fie testați, deoarece folosesc o definiție restrânsă a variolei maimuțelor pentru a decide cine este testat. Ei testează doar un număr foarte restrâns de cazuri”.

Luați de exemplu omul pe care Makofane îl cunoaște. În cele din urmă, după ce a văzut mai mult de patru medici, bărbatul găsește în sfârșit un activist care încearcă să extindă testarea. Activistul pune în legătură bărbatul cu un medic care comandă un test printr-o companie privată (care lucrează la producerea unui test comercial). Rezultatul: este pozitiv. Are variola de maimuță.

Makofane spune că situația testării în acest moment este atât de „proastă” în SUA încât și-a lansat propriul studiu, numit RESPND-MI, pentru a determina prevalența variolei maimuței în New York City și pentru a ajuta prietenii să împărtășească informații despre variola maimuței.

CDC nu va dezvălui NPR cât de multe teste au fost făcute în toată țara și nici agenția nu va spune unde este probabil să aibă loc transmiterea comunitară în SUA (NPR a trimis agenției prin e-mail de mai multe ori despre aceste întrebări, dar persoana de presă a refuzat să comentați sau oferiți un interviu.)

Joi, CDC a spus New York Times, a efectuat 1.058 de teste pentru variola maimuțelor. Cu toate acestea, nu este clar câte dintre aceste teste sunt duplicate pentru aceeași persoană. Și mai multe surse implicate în testarea variolei maimuțelor se îndoiesc că agenția a testat atât de multe cazuri. O sursă a declarat pentru NPR că, până vineri trecute, CDC a evaluat aproximativ 300 de cazuri. La acea vreme, aproximativ 100 dintre aceste teste au revenit pozitive, dând o rată de pozitivitate de peste 30%.

Când focarul a început luna trecută, CDC a ajutat rapid la stabilirea de teste la aproximativ 70 de laboratoare de stat și locale din întreaga țară. Spre deosebire de COVID, agenția avea deja un test dezvoltat și gata de expediat către laboratoare.

„Ar trebui să sărbătorim acea investiție anterioară”, spune Nuzzo. „Asta înseamnă pregătirea.

Un sistem de testare ineficient

Dar, pe măsură ce nevoia de testare a crescut și boala a devenit mai comună decât au prezis oficialii inițial, sistemul de testare pus în aplicare de CDC a încetat să funcționeze bine, pentru că de fapt îi descurajează pe medici să comande un test de variola a maimuței.

Furnizorii trebuie să facă tot posibilul pentru a comanda un test. Ei trebuie să primească permisiunea și instrucțiunile de la laboratoarele locale sau de stat, spune Nuzzo. Procesul este greoi și de multe ori necesită timp. Uneori, un medic trebuie să stea ore întregi la telefon.

„Acesta este cu adevărat blocajul de care suntem îngrijorați”, spune ea. „Trebuie să punem o plasă mai largă cu teste pentru a găsi infecțiile care ne lipsesc. Și acest lucru este foarte greu de făcut dacă facem greoi și dificil pentru furnizorii de asistență medicală să solicite un test în cursul zilelor lor aglomerate”.

Nuzzo spune că CDC și departamentele locale de sănătate trebuie să elimine barierele în calea testării. „De asemenea, vreau să fac testarea mai ușoară și mai răspândită, astfel încât fiecare medic să simtă că poate testa un pacient. Orice pacient cu o erupție suspectă”.

Și medicii și asistentele trebuie să înțeleagă mai bine cum arată de fapt variola maimuțelor la pacienți. Este diferit de ceea ce este în manualele medicale. Se poate prezenta ca multe alte boli, inclusiv herpesul, sifilisul și cancerul de colon.

„Infecțiile au fost găsite în mare parte la bărbații care fac sex cu bărbați, care de obicei caută îngrijiri la o clinică de sănătate sexuală”, explică Nuzzo. „Acei furnizori ar putea acum să cunoască în mod special variola maimuței și ar putea fi mai dispuși să trimită pacienților un eșantion pentru testare. Și asta înseamnă că s-ar putea să ne lipsească infecțiile la diferite grupuri de pacienți”.

Joi după-amiază, CDC a anunțat că lucrează pentru a crește testele la laboratoarele majore utilizate de obicei de furnizorii de servicii medicale. Și agenția își propune să faciliteze testarea cândva în iulie.

Dar Nuzzo spune că schimbările la testare trebuie să aibă loc imediat. În acest moment, ar trebui să fie mai ușor pentru medici să trimită mostre la laboratoarele care fac deja aceste teste.

„Timpul nu este de partea noastră aici”, spune ea. „În fiecare zi în care amânăm, ne lipsesc verigile din lanțul de transmitere și permitem ca acest focar să scape de sub control.”

Iar variola maimuțelor, la fel ca COVID, poate deveni o problemă pe termen lung, poate chiar permanentă, aici, în SUA.

Add Comment