Doriți să vă reduceți stresul? Consumul acestor tipuri de alimente poate dura doar 4 săptămâni: ScienceAlert

Când vine vorba de a face față stresului, ni se spune adesea că cel mai bun lucru pe care îl putem face este să facem sport, să ne facem timp pentru activitățile noastre preferate sau să încercăm meditația sau mindfulness.

Dar tipurile de alimente pe care le consumăm pot fi, de asemenea, o modalitate eficientă de a face față stresului, potrivit cercetărilor publicate de mine și de alți membri ai APC Microbiome Ireland.

Cel mai recent studiu al nostru a arătat că consumul zilnic de mai multe alimente fermentate și fibre timp de doar patru săptămâni a avut un efect semnificativ asupra reducerii nivelului perceput de stres.

În ultimul deceniu, un număr tot mai mare de cercetări au arătat că dieta poate avea un impact uriaș asupra sănătății noastre mintale. De fapt, o dietă sănătoasă vă poate reduce chiar și riscul de a face multe boli mintale comune.

Mecanismele care stau la baza efectului dietei asupra sănătății mintale nu sunt încă pe deplin înțelese. Dar o explicație pentru această legătură ar putea fi relația dintre creierul nostru și microbiomul nostru (trilioane de bacterii care trăiesc în intestinul nostru).

Cunoscută ca axa intestin-creier, aceasta permite creierului și intestinului să fie în comunicare constantă unul cu celălalt, permițând să apară funcții esențiale ale corpului, cum ar fi digestia și apetitul. De asemenea, înseamnă că centrii emoționali și cognitivi ai creierului nostru sunt strâns conectați cu intestinul nostru.

În timp ce cercetările anterioare au arătat că stresul și comportamentul sunt, de asemenea, legate de microbiomul nostru, până acum nu era clar dacă schimbarea dietei (și, prin urmare, microbiomul nostru) ar putea avea un efect diferit asupra nivelului de stres.

Acesta este ceea ce și-a propus studiul nostru. Pentru a testa acest lucru, am recrutat 45 de oameni sănătoși, cu diete relativ sărace în fibre, cu vârsta cuprinsă între 18 și 59 de ani. Mai mult de jumătate erau femei.

Participanții au fost împărțiți în două grupuri și au fost repartizați aleatoriu o dietă de urmat în cele patru săptămâni de studiu.

Aproximativ jumătate au fost supuși unei diete concepute de nutriționistul Kirsten Berding, care ar crește cantitatea de alimente prebiotice și fermentate pe care le-au consumat. Aceasta este cunoscută ca o dietă „psihobiotică”, deoarece includea alimente care au fost legate de o sănătate mintală mai bună.

Acest grup a primit o sesiune educațională individuală cu un dietetician atât la începutul, cât și la mijlocul studiului.

Li s-a spus să urmărească 6 până la 8 porții zilnice de fructe și legume bogate în fibre prebiotice (cum ar fi ceapa, praz, varză, mere, banane și fulgi de ovăz), 5 până la 8 porții zilnice de cereale și 3 până la 4 porții de leguminoase pe săptămână.

De asemenea, li s-a spus să includă 2 până la 3 porții de alimente fermentate pe zi (cum ar fi varza murată, chefir și kombucha). Participanții la dieta de control au primit doar sfaturi alimentare generale, bazate pe piramida alimentară sănătoasă.

Mai putin stres

Interesant este că cei care au urmat dieta psihobiotică au raportat că se simt mai puțin stresați în comparație cu cei din dieta de control.

A existat, de asemenea, o corelație directă între cât de strict participanții au urmat dieta și nivelul lor de stres perceput, cei care au consumat cele mai multe alimente psihobiotice în perioada de patru săptămâni raportând cea mai mare reducere a nivelurilor de stres percepute.

În mod interesant, calitatea somnului s-a îmbunătățit în ambele grupuri, deși cei din dieta psihobiotică au raportat îmbunătățiri mai mari ale somnului.

Alte studii au arătat, de asemenea, că microbii intestinali sunt implicați în procesele de somn, ceea ce ar putea explica această legătură.

Dieta psihobiotică a provocat doar modificări subtile în compoziția și funcția microbilor din intestin.

Cu toate acestea, am observat schimbări semnificative în nivelul anumitor substanțe chimice cheie produse de acești microbi intestinali.

Unele dintre aceste substanțe chimice au fost legate de sănătatea mintală, ceea ce ar putea explica de ce participanții la dietă au raportat că se simt mai puțin stresați.

Rezultatele noastre sugerează că dietele specifice pot fi folosite pentru a reduce nivelul perceput de stres. Acest tip de dietă poate ajuta, de asemenea, la protejarea sănătății mintale pe termen lung, deoarece vizează microbii din intestin.

Deși aceste rezultate sunt încurajatoare, studiul nostru nu este lipsit de limitări. În primul rând, dimensiunea eșantionului este mică din cauza pandemiei care restricționează recrutarea.

În al doilea rând, durata scurtă a studiului ar fi limitat schimbările pe care le-am observat și nu este clar cât de mult ar dura acestea. Ca atare, vor fi necesare studii pe termen lung.

În al treilea rând, deși participanții și-au înregistrat dieta zilnică, această formă de măsurare poate fi susceptibilă la erori și părtiniri, în special atunci când se estimează aportul alimentar.

Și, deși am făcut tot posibilul pentru a ne asigura că participanții nu știau în ce grup au fost repartizați, este posibil să fi putut ghici în funcție de sfaturile nutriționale care le-au fost date. Este posibil ca acest lucru să fi afectat răspunsurile pe care le-au dat la sfârșitul studiului.

În cele din urmă, studiul nostru a analizat doar persoanele care erau deja sănătoase. Aceasta înseamnă că nu înțelegem ce efect ar putea avea această dietă asupra unei persoane care nu este atât de sănătoasă.

Totuși, studiul nostru oferă dovezi interesante că o modalitate eficientă de a reduce stresul poate fi prin dietă. Va fi interesant de știut dacă aceste rezultate pot fi replicate și la persoanele care suferă de tulburări legate de stres, cum ar fi anxietatea și depresia. De asemenea, adaugă mai multe dovezi acestui domeniu de cercetare, arătând dovezi ale unei asocieri între dietă, microbiomul nostru și sănătatea noastră mintală.

Așa că data viitoare când te simți deosebit de stresat, s-ar putea să vrei să te gândești mai atent la ce plănuiești să mănânci la prânz sau la cină. Includerea mai multor fibre și alimente fermentate timp de câteva săptămâni vă poate ajuta să vă simțiți puțin stresați.

John Cryan, vicepreședinte pentru cercetare și inovare, University College Cork

Acest articol este republicat din The Conversation sub o licență Creative Commons. Citiți articolul original.

Add Comment